Schotland – 5 autoroutes

Schotland | 5 autoroutes in het roadtrip paradijs
Vijf van de mooiste Schotse autoroutes op een rij!

Met uitgestrekte wegen en de meest indrukwekkende landschappen is het een paradijs voor roadtrippers. We noemen vijf van de allermooiste autoroutes in Schotland: auto huren, route kiezen en rijden maar!
A68 – Blinde toppen

Rij je Schotland binnen vanuit Engeland en heb je geen haast? Dan is de A68 de aangewezen autoroute om vast in de stemming te komen voor de Schotse wegen. Slingerend baant het asfalt aan de Engelse kant zich langs schapen, bossen en stille vennen. Borden geven met regelmaat aan dat zich ‘blind summits’ bevinden aan de andere kant van de scherpe bocht, en zelden is het loos alarm. De auto duikt een hobbel op en niemand weet waar het eindigt. Verontrustende waarschuwingsborden spreken over bijna tachtig doden op deze weg in het laatste jaar, maar de verleiding verder te kijken dan de weg lang is kan niemand weerstaan.

1

Heuvels, hekken en stenen muurtjes kondigen de Schotse vlag aan, gehesen op een heuveltop. De prachtige boogbrug bij Melrose is een fotostop waard, evenals het oude stadje Jeddburgh met zijn mooie abbey. Lappendekens waarop vee graast en knusse boerderijen verwelkomen je op het Schotse platteland. Tip: sla een minitieus zijwegje in en zie waar je terecht komt. Overal zijn immers wandelpaden en vriendelijke boeren. De A68 mondt uit in Edinburgh, een stad die erom vraagt nader onderzocht te worden!

➸ Alles over een citytrip Edinburg
A821 – Loch Lomond & Trossachs

Voor grote variatie in het Schotse landschap sla je bij Callander af, de A821 op. Smalle bochten, omzoomd door gele en paarse bloemen in de zomer, leiden je naar een vlakke, rustige weg met aan weerszijden heuvels. Dit is een uitstekende route om je stuurkunsten te verbeteren, maar ook om letterlijk stil te staan bij de schoonheid van dit land. De weg stijgt fors, en de vergezichten zijn fenomenaal. Hoogtepunt is het uitzicht langs de rand van Loch Achray. Een oud landhuis met spitse torentjes spiegelt perfect in het water, met grazende hooglanders aan de oever. Met een kleine parkeerplaats is hier handig op ingespeeld. Voor wie terug wil naar de doorgaande weg in Callander: volg de A81.

2

Met je eigen auto naar Schotland
Het grote voordeel van Schotland als roadtrip bestemming, is dat je er makkelijk met je eigen auto heen kunt. Zo is het een stuk comfortabeler én bespaar je de kosten van een huurauto. Vanuit de haven van IJmuiden kun je met je auto aan boord van de ferry richting Newcastle in Noord-Engeland. Vanaf daar rij je binnen een uurtje de Schotse grens over. Enkele dingen waar je rekening mee moet houden tijdens een roadtrip in Schotland:

➸ Rij links. Waarschijnlijk wel duidelijk, maar je zal niet de eerste zijn die er toch door verrast wordt. In Schotland rijden ze net als in Engeland aan de linkerkant van de weg. Extra fijn dus om je eigen auto bij je te hebben, zodat schakelen wel gewoon zoals vertrouwd is.
➸ Zorg voor een goede verzekering. Ben jij een echte roadtripliefhebber? Besteed dan extra aandacht aan het uitzoeken van de juiste verzekeringen. Niet alleen een goede autoverzekering is belangrijk; vergeet niet om bijvoorbeeld ook de juiste pechhulp af te sluiten zodat je ook buiten Nederland geholpen kunt worden. Het beste kun je gebruikmaken van een vergelijkingswebsite voor het uitzoeken van de autoverzekering die het beste bij jou past, inclusief een duidelijk overzicht van alle dekkingen en extra’s.
➸ Plak je koplampen af. De koplampen van onze auto’s zijn standaard zo ingesteld dat ze iets naar rechts schijnen. Op die manier verlichten ze niet alleen de weg voor je, maar ook de berm. Rijd je op de linker weghelft, dan schijnen de lampen dus de verkeerde kant op. Je dient ze in Schotland dan ook deels af te plakken om verblinding van tegenliggers te voorkomen. Speciale stickers hiervoor zijn te koop op de ferry.
A84/A85/A82 – Stirling naar Glencoe

Op deze route zijn alle facetten van Schotland en zijn natuur aanwezig. Via een dichtbeboste weg beland je al snel in het plaatsje Doune, met het prachtig gelegen Doune Castle. Erachter loopt een pad langs een fraai riviertje en oude bruggen. Verderop waan je je voor een enorme spiegel bij Loch Lubnaig. Het rimpelloze meer weerkaatst bomen en bergen tot in perfectie. Het strandje is de perfecte tussenstop en picknickplek tijdens een dag toeren. Een bergplateau en strakke wegen kondigen de Highlands aan, waar je in een vallei geniet van de uitgestrektheid. Vlak voor Glencoe worden de bergen almaar hoger, en is zelfs in de zomermaanden een plukje sneeuw te zien op de toppen. In Glencoe gebeurt niet veel, maar het is een typisch Brits plaatsje met rode postbussen en gekleurde huizen. In de avond, wanneer de zon zakt over Loch Leven, geven de witte huisjes aan de bergvoet licht.

➸ Meer over een roadtrip door de Schotse Highlands

Autoroutes in Schotland3
A855 – Portree naar Staffin

Het gehele eiland Skye is een roadtrip waard, maar dit gedeelte loopt direct langs de rotsige kust. Hier geldt een schapenalert. De dieren vreten en lopen overal waar ze willen, en soms dutten ze in op de weg. De graslanden en grauwe rotsen contrasteren mooi met de diepblauwe oceaan. Op sommige plekken kun je vanaf de kliffen in de diepte kijken en miniatuurhuizen en -dieren ontdekken. Staffin geldt als de hoofdplaats van dinosaurusvondsten in Schotland. Informatie hierover vind je op de parkeerplaats, waar ook prachtige basaltkliffen en een waterval te zien zijn.

4
A939/A93 – Inverness naar Aberdeen

Een weinig bereden route, ondanks dat je hier de Victorian Heritage Trail volgt, een historische route vol met kastelen en hier en daar een whiskeystokerij. Ook het Cairngorms National Park maakt deel uit van deze weg, een ruig heuvellandschap. Het fotogenieke stadje Grantown-on-Spey nodigt uit tot een bezoek. Hoe verder je richting Braemar rijdt, hoe landelijker de omgeving wordt. Denk aan Britse boerderijen met tractors en glooiende akkers, en je hebt al een goed beeld. In de winter zijn de bergen van Cairngorms een skigebied. Een kans die je in dit decor niet kan laten glippen.
Bijzondere autoroutes in Schotland

Een van de allermooiste autoroutes in Schotland is toch wel die door de Highlands. We reden die route al eens eerder en maakten onderweg een heleboel mooie tussenstops. Je leest er hier alles over! Niet zo’n fanatieke chauffeur? Dan kan je ook perfect genieten van de Schotse landschappen per trein. Een van de allermooiste treinroutes ter wereld is hier namelijk te vinden: de West Highland Line!


Dwars door de Highlands: een roadtrip door Schotland
Het land dat schreeuwt om een roadtrip. En wij noemen de tussenstops die je niet mag missen.

Toegegeven, het is niet de allerbeste bestemming als je op zoek bent naar een zonnige vakantie. Maar in de categorie roadtrippen scoort Schotland des te hoger. De uitgestrekte en ruige natuur, de vriendelijke Schotten en overdaad aan knusse Bed & Breakfasts lenen zich perfect voor een aangenaam ritje.

De bekendste steden van Schotland zijn Edinburgh en Glasgow. Zeker geschikt om een tussenstop te maken tijdens je roadtrip, maar je kunt ze ook bewaren voor een stedentrip en de grote steden inruilen voor het Schotse plattelandsleven. Kies bijvoorbeeld voor de indrukwekkende Highlands en slaap onderweg steeds in een ander typisch Schots dorpje. Wij geven een aantal tips voor plaatsen waar je zeker even moet stoppen.
Dufftown

Wanneer je de route langs de Highlands volgt, brengt deze je in de omgeving van Dufftown. Een stop die dan zeker de moeite waard is, is Glenfiddich. Schotland en Whisky zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden, en bij de Glenfiddich Distillery leer je er alles over. Uiteraard inclusief een paar een goede slokken tot besluit.

6

Loch Ness

Even ongegeneerd de toerist uithangen kan soms helemaal geen kwaad. Een plaats die je als echte toerist in Schotland zeker niet mag overslaan is Inverness. Dit stadje ligt namelijk aan het meer van Lochness, waar met dank aan de beroemde legende van het Monster van Loch Ness allerlei boottochtjes en excursies georganiseerd worden. Een enthousiaste begeleider zal je er gegarandeerd van proberen te overtuigen dat ‘Nessie’ wel degelijk bestaat. In tegenstelling tot een groot deel van de Highlands is dit een echte toeristische trekpleister. Hou je er niet van, dan zijn de uitzonderingen dus heel eenvoudig te vermijden.
Fort William

Dankzij de rijke historie van Schotland is er in de kleine stadjes waar je langskomt meer dan genoeg te zien en doen. Zo kun je in het dorpje Fort William in de Jacobite Steamtrain. Op het station van Fort William stap je op en de reis eindigt in Malaig, wat ongeveer een uurtje met de trein is. Het staat bekend als de echte Harry Potter stoomtrein zoals die te zien is in de films, maar buiten dat is het ook gewoon een ongelofelijk mooie route. Ook als je geen fan van Harry bent is het dus een aanrader.

7

De westkust

Niet meer in de highlands gelegen, maar eigenlijk zonde om over te slaan, zijn beide kusten. Altijd al eens walvissen willen spotten bijvoorbeeld? In het dorpje Gairloch aan de westkust van Schotland is het mogelijk bij Hebridian Whale Cruises. Het leuke hieraan is dat het geen massale toeristenuitjes zijn. Je wordt in een stevig, waterdicht pak gehesen en neemt plaats in een speedbootje in kleine groepjes van zo’n tien mensen. Vervolgens vlieg je bijna over de zee om (met een beetje geluk) walvissen, dolfijnen, zeehonden, otters en talloze andere dieren in het wild te kunnen zien. Ga na het walvis-spotten vooral even langs bij een van de lokale eettentjes voor een verse portie fish and chips.
De oostkust

Precies aan de andere kant van Schotland, aan de minstens zo mooie oostkust, ligt het plaatsje Stonehaven waar je het eeuwenoude Dunnottar Castle vindt. Dit kasteel, of althans; wat er nog van over is, staat bovenop een indrukwekkend hoge klif. Hou je van geschiedenis? Dan moet je hier zeker een kijkje nemen. Ben je meer geïnteresseerd in de natuur, ook dan zal je je hier niet vervelen. Het kasteel heeft namelijk een geweldig uitzicht over de zee.

8

Natuurgebieden

Aan natuur geen gebrek in Schotland en je kan dan ook met gemak elke dag een ander natuurpark aan doen tijdens je rondreis. In het zuidwesten van Schotland vind je het Dumfries en Galloway gebied. Het uitgestrekte landschap hier bestaat vooral uit heuvels, weiden en bossen. Daarnaast kan je er tal van mooie tuinen bezoeken. Vooral het Galloway Forest Park is de moeite waard als je houdt van wandelen en fietsen.
Hoe en wat tijdens een roadtrip door Schotland

Het makkelijkste bereik je Schotland door rechtstreeks te vliegen op Edinburgh of Glasgow en daar een auto te huren. Leuker is om je eigen auto te pakken en via Calais in Frankrijk per boot de oversteek te maken naar Dover. Het is een eindje rijden maar zo pak je gelijk ook nog een stuk Engeland mee.

Rijden in Schotland is links rijden voor gevorderden. Als er een tegenligger aan komt, moet een van de twee auto’s vaak parkeren in de berm, omdat er bijna geen tweebaanswegen zijn en kijk niet vreemd op als er een kudde schapen oversteekt of een Schotse koe op de weg staat.